本站仅用于知识产权和其他领域的学习用途!

一件自拍杆专利何以成为“不倒翁”?

一件自拍杆专利何以成为“不倒翁”?
11147280915134244916.jpg
在实践中,一件专利让企业在竞争中峰回路转、甚至起死回生的案例并不鲜见。一件高质量专利,有的能为企业在专利诉讼中赢得百万千万元的赔偿,有的能在市场竞争中有效抵御竞争对手的进攻。围绕一项技术,如何进行专利布局、如何撰写专利申请文件,直接影响了一件专利或者一个专利包的质量,决定其能否真正起到为企业保驾护航的作用。
17536295558891270825.jpg
本刊围绕专利质量话题,特辟“透过案例看质量”专栏,聚焦产业界,从创新源头寻找提升专利质量的先进经验和典型做法,通过一个个鲜活的典型案例,倾听企业、代理机构、高校对专利质量的认识和理解,透过案例来展现高质量专利的巨大价值。

一件名称为“一种一体式自拍装置”的实用新型专利火了,这件专利前后一共被提起专利无效宣告请求22次,除5件视为撤回或视为未提出外,17件已作出审查决定的案件中,除第1份无效决定宣告权利要求1无效,其余均在权利要求2-13的基础上维持专利权有效,其核心权利部分仍然屹立不倒。该专利权人仅凭借这一件专利就获得了数额可观的侵权赔偿金,而且预计赔偿金额仍会不断增长。

一件专利为何变成众矢之的,一件专利又为何能创造出如此丰厚的经济利益?这就不得不提到专利的价值。一件高价值专利,不但能够有效、稳定、长期地保护发明人的发明成果,而且能使专利以及靠专利生产的产品在竞争激烈的市场中占据有利甚至主导地位,持续不断地产生经济利益。在判断专利价值的高低时,专利质量因素起到了决定性的作用。

高质量布局

我国专利法第二条规定,实用新型是指对产品的形状、构造或者其结合所提出的适于实用的新的技术方案。笔者认为,这件看似简单的实用新型专利之所以能获得如此成功的首要原因,就在于它太“适于实用”了,将自拍杆装置一体设计而无需在使用前费时费力组装,同时夹持部位还设计有容纳槽,达到了使用后可折叠节省空间以方便携带的效果,就是这样的一件装置,凭借着其简单实用的特性走进了千家万户。由此,不得不称赞发明人与专利权人对技术与市场的精准把握,一件并不包含过于复杂技术的装置,其他人未曾想到,而他们不仅先想到且先做到了。提交专利申请即是用对技术的公开换取对技术的保护,越早通过专利申请的方式公开技术则会越早地形成对该技术的有效保护。这件“一种一体式自拍装置”专利申请提交时间为2014年。笔者以“自拍杆”和“自拍装置”为关键词做简单检索,发现2014年以前相关领域的年申请量均较低,2015年后增长较快。

一件高价值专利的产生,与发明人或专利权人对市场的把握有着极大关系,专利质量的高低更是至关重要。专利质量直接取决于专利申请文件的撰写质量,以上述实用新型专利为例,其权利要求书的篇幅仅稍多于半页,没有过于冗杂的描述,也没有过于片面的上位概念,只是简明扼要地对专利的发明点进行了表达,技术内容公开充分,要求保护的范围合理且符合专利权人的需求。具体而言,其权利要求书的书写具有很强的条理性与空间性,分块地采用了由概括到具体的书写方式,在内容上大致分为两部分:伸缩杆和夹持装置,首先以一体式自拍装置中的伸缩杆为点,对伸缩杆上端所包含的特征进行限定并逐条细化,相应地,对伸缩杆下端所包含的特征进行限定并逐条细化;其次再对夹持装置具有的特征进行限定并逐条细化,递进程度拿捏良好,形成了完整、简洁、清晰的技术方案,最终使该实用新型专利成为了一个高质量的“不倒翁”。

专利的无效与否实际上就是专利权人与无效请求人相互博弈的结果,为了防止自己辛苦获得的专利付之东流,那么发明人或专利权人应如何做?以该实用新型专利为例,笔者检索了其专利权人在自拍杆和自拍装置领域的专利申请,仅在中国专利中专利名称诸如“一种手柄式的拍摄遥控装置”“一种手持式遥控拍摄装置的拍摄设备夹持装置”“一种防转伸缩杆”等便已有近40件。不难发现,专利权人在拥有高质量专利的基础上,以该高质量专利为核心专利,还展开了合理有效的专利布局,其他相关专利作为外部专利围绕核心专利层层设防,不断加固专利权人手中的“盾”,极大程度地增加了核心专利的稳定性,从而降低了核心专利被无效的风险。

总而言之,一件专利的成功,前提在于找到技术与市场的最佳切入点,根源在于权利要求内容上合理的结构与保护范围,体现在专利网的有效布局。

分环节提升

近年来,我国越来越重视专利质量,从2015年《国务院关于新形势下加快知识产权强国建设的若干意见》提出实施专利质量提升工程,到2016年《“十三五”国家知识产权保护和运用规划》通过“高水平创造、高质量申请、高效率审查、高效益运用”来分环节提升专利质量,再到2018年召开的“一带一路”知识产权高级别会议,都体现出了国家对高质量专利的重视程度,也反映出了高质量专利、高价值专利对国家的高新发展而言具有的强大推动力。

一个国家想要实现高速发展,就必须坚定不移地走向高精尖。我国是人口大国,也是经济大国,更是科技大国。作为我国科技创新代表之一的华为公司,数百件专利许可给美国手机巨头苹果公司,并在2016年针对4G LTE无线通讯标准向韩国三星公司提出了11项侵权起诉,最终获得8050万元的经济赔偿,这11件专利涵盖了3GPP、LTE、TS36.331等标准,也就是说,只要有充分理由证明三星的产品具有4G上网功能,应用了LTE标准,即可判定三星构成侵权,可见华为在通讯领域掌握了核心技术并将其公开换取了法律的保护。华为之所以在与行业巨头的博弈中获胜,足以说明华为本身拥有了足够多的高质量专利,这是其打赢专利诉讼的重要筹码。

那么,一份高质量的专利是如何产生的?如前文所述,即需要分环节地提升专利质量。

首先,应当有高水平的创造。打个比方,一辆汽车即使换上最好的轮胎和辅助系统,但如果没有一台强大的发动机,那它永远跑不快,这台发动机就代表了专利发明人发明创造的质量。一件高质量的专利本质上必然要求其具有大维度创新的核心技术内容,企业和高校在对项目进行研发前,应不断地搜集对应的现有技术资料,持续了解现有技术水平。需要注意的是,企业与高校的科研人员强于技术上的研究与创新,而弱于对行业技术的检索,因此,笔者建议科研人员在能力范围内对现有技术进行搜集后,可以将进一步的检索工作委托给专业的专利代理师,最终专利代理师提供相应的指导性建议。

其次,应当有高质量的专利申请。我国专利法第二十六条第四款规定:“清楚、简要地限定要求专利保护的范围”。这就要求发明人或者专利代理师在撰写专利申请文件时应对涉及的技术方案的发明构思具有准确的理解与描述,使专利的权利要求书在法律层面形成适当的保护范围。一件高质量专利,在申请的过程中不应只寻求短期利益与效益,要从长远的角度出发,兼顾技术领域未来发展的方向与前景,对专利的权利要求进行科学布局,在最大程度上提升专利的价值性、稳定性与效益性。无数实例证明,一件高质量的专利一定是能够经得起无数次的无效诉讼与技术发展的检验的。

再次,应当有高效率的审查。随着国家对知识产权的不断重视,相信促进提升专利质量的利好消息会不断增多。相关部门应进一步增强申请人、专利代理师与审查员的沟通效率,建立相应的合作与交流机制,建立科学、严谨的专利质量把控机制,提升专利代理师、专利审查员的社会地位与社会职责,培养其职业自信与职业价值。

最后,应当有高效益的运用。近年来,我国的知识产权事业取得了巨大成就与进步,同时,我们仍然需要正视存在的问题。当前,我国的高质量专利还不多,能够有效运用的专利数量有待提高,这就要求专利权人应正确判断技术的发展方向,不断须应市场的实际需求,进一步提升创新水平,助推知识产权事业实现高质量发展。
来源:中国知识产权报