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4个步骤,以更好地保护您的想法

这个故事发表在 2016 年2月的“ 企业家”杂志上。
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在风险投资审查的项目中,他们通常最关心的项目 - 当然是在一个可靠的商业计划之后 - 是知识产权(IP)。它是初创公司最宝贵的资产,从一开始就将知识产权保护纳入其业务的公司就会产生更具吸引力的投资。但知识产权不仅仅是专利或注册商标。我已经概述了另外四个 - 而且是简单的 - 您应该采取的步骤来保护,保护和增强此资产。

1。知识产权转让和保密协议
要求所有创始人,员工和第三方服务提供商在开始任何工作之前签订某种类型的IP分配协议。它应该声明在为公司工作时创建的任何东西都是公司的财产。如果没有这一点,公司可能无法声称或拥有使用驱动业务所需的知识产权关键部分的适当权利。当你试图排队投资者,融资甚至出售公司时,缺乏这些协议可能会造成严重破坏 - 迫使重新谈判,或者更糟糕的是,彻底杀死交易。这些IP分配简单而标准化,没有理由不拥有它们。

您还应该获得所有方的保密协议,包括所有创始人和员工,他们可以访问公司的任何机密或专有信息。这些保密协议应包含对公司机密信息披露的限制,并扩展到任何可访问公司机密信息的第三方供应商。

  1. 知识产权注册

制定评估是否及何时提交专利,版权和商标申请的计划永远不会太早。某些操作可以廉价而快速地完成,例如锁定您的网址和社交媒体帐户名称。您可以 - 我强调可能 - 能够延迟提交一些申请以节省成本和提交申请的麻烦,具体取决于您创建的IP类型,IP可能注册的部分,以及是否会有利于进行此类注册。这尤其适用于您正在开发并因此可能发生变化的产品和服务的专利和版权。

  1. IT系统安全

许多免费的云存储,电子邮件和文件传输应用程序对没有钱的初创公司很有吸引力,但它们很少提供我们希望看到的安全级别。如果您使用它们,请查看所涉及的风险,并尽量减少将它们用于最关键或专有的IP - 您不能丢失或看到被盗的东西。然后,尽早将您的操作转移到安全和加密的提供商。要求员工在计算机和移动设备上使用适当的密码,并加密员工使用的所有闪存驱动器和其他便携式媒体。

通过访问公司的数字文件,向潜在的业务合作伙伴 - 供应商和其他战略合作伙伴提供同样的警惕。事实上,要求它:寻求合同条款并不是不合适的,确保这些合作伙伴使用自己的保护措施。对他们来说也不要求你这样做。

4。终止后的义务
前雇员,特别是心怀不满的人,比黑客更有可能滥用或盗用公司的专有信息。您雇用的每个人都应受到非竞争,非违规和非违约契约的约束,这些契约在雇佣期结束后延长一段合理的时间。(也就是说,除非他们不允许这样做。请打电话给你的律师。)如果你没有事先要求这样做,离职的员工可能要求支付大笔遣散费以换取签字。我们已经多次见过它 - 这是可以避免的。